M2mobi - Apps binnen het zorgdomein: een valide behandelmethode.
Alle blogs

Apps binnen het zorgdomein: een valide behandelmethode.

Begin 2014 lanceerde VGZ de Mindfulness app. De gratis Mindfulness coach helpt gebruikers beter om te gaan met stress, zelfbewuster te worden en dus ‘mindful’ te zijn. Dat de app met succes is ontvangen blijkt wel uit de resultaten. De app is meer dan 680.000 keer gedownload, wordt maandelijks door 50.000 personen gebruikt en heeft een gemiddelde rating in de Apple App Store en Google Playstore van +4 sterren. Daarbij is de doeltreffendheid van apps binnen het zorgdomein - en daarmee de VGZ Mindfulness app - nu wetenschappelijk bewezen.

Arnold A.P. van Emmerik en Jaap Lancee (professoren aan de Universiteit van Amsterdam) hebben in samenwerking met Fieke Berings (voormalig Consultant Zorgvernieuwing bij VGZ) onderzoek gedaan naar de doeltreffendheid van apps binnen het zorgdomein.

Er zijn inmiddels meer dan 300.000 ‘Health apps’ beschikbaar in de twee grootste appstores: Google Play Store en Apple App Store. Veel van deze apps stellen een daadwerkelijke bijdrage te leveren aan de algehele dan wel specifieke gezondheid van een gebruiker. Maar is dat wel zo? Deze vraag leidde voor Van Emmerik en Lancee tot een wetenschappelijk onderzoek naar de doeltreffendheid van apps binnen het zorgdomein. Aan de hand van de VGZ Mindfulness app onderzochten zij in welke mate apps directe en lange termijn verbeteringen kunnen realiseren op het gebied van de volgende vier onderdelen:

  1. Mindfulness;
  2. Quality of life, ook wel de kwaliteit van leven;
  3. General psychiatric symptoms, oftewel algemene ‘psychiatrische’ symptomen (dit klinkt wellicht heftiger dan het daadwerkelijk is, zo voelt iedereen zich wel eens verdrietig of angstig, wat valt onder deze benaming);
  4. Self-actualization, ook wel het realiseren van je eigen talenten en krachten.

Het onderzoek

Voor het onderzoek ontvingen 191 proefpersonen de VGZ Mindfulness coach, welke 40 mindfulness oefeningen en achtergrondinformatie biedt zonder enige vorm van therapeutische begeleiding of feedback naar de gebruiker toe. In het onderzoek werden de proefpersonen gestimuleerd te kiezen voor het vijf weken durende programma, waarin zij wekelijks een reminder ontvingen om zo het gebruik te stimuleren.

Het eerste onderdeel - Mindfulness - werd onder de proefpersonen gemeten aan de hand van het FFMQ model (Five Facet Mindfulness Questionnaire). Proefpersonen geven binnen deze vragenlijst antwoord op 39 vragen aan de hand van een vijfpuntsschaal (van ‘nooit’ tot ‘altijd’). De vragen representeren de vijf belangrijke facetten van mindfulness:

  • Observeren, het vermogen om interne en externe stimuli waar te nemen;
  • Beschrijven, het onder woorden brengen van ervaringen;
  • Bewust handelen, het hebben van aandacht voor de activiteit waarmee men op dat moment bezig is;
  • Niet-oordelen, het accepteren van ervaringen op een niet-oordelende wijze. Er wordt dus geen poging gedaan om ervaringen te vermijden of te veranderen;
  • Non-reactief, het vermogen om ervaringen te laten komen en gaan, zonder erin verstrikt te raken.

Gebruikers kunnen een score behalen tussen de 39 en 195 (39 maal 5). Op een soortgelijke manier werden vervolgens de overige onderdelen van het onderzoek gemeten: quality of life, general psychiatric symptoms en self-actualization.

De resultaten

De resultaten van het onderzoek zijn verrassend positief en tonen de doeltreffendheid van apps binnen het zorgdomein aan. Na een periode van acht weken bleken de individuele onderwerpen van het onderzoek aanzienlijk verbeterd te zijn onder de proefpersonen die gebruik maakten van de VGZ Mindfulness app.

Er werd een significante toename van de verschillende facetten van mindfulness geconstateerd, de proefpersonen bleken minder psychiatrische symptomen te vertonen en er werd zelfs hoger gescoord op het onderdeel quality of life. De verbeteringen bleven zich zelfs voortzetten voor een periode van minimaal drie maanden.

Op basis van bovenstaande resultaten concludeerden Van Emmerik en Lancee dat het mogelijk is om met behulp van een mobiele app - en de VGZ Mindfulness coach in het specifiek - duurzame positieve effecten te bereiken.

Voorkomen is beter dan genezen

Wij zijn blij om te zien dat we hebben kunnen bijdragen aan een effectief hulpmiddel waarmee gebruikers minder gestrest door het leven kunnen gaan. Onder het mom van ‘voorkomen is beter dan genezen’ kunnen we dan ook iedereen aanraden gebruik te maken van de gratis VGZ Mindfulness coach. Tot slot willen we Van Emmerik, Lancee en Berings bedanken voor hun bijdrage aan het onderzoek.

Andere artikelen

Wees de eerste.

Krijg als eerste toegang tot speciale content als whitepapers en blog posts.